Komende drie duels bepalen het seizoen van Club

PHOTONEWS 10952306 214
PHOTONEWS 10952306 214 Foto: © Nico Vereecken/Photo News

Club Brugge heeft zichzelf door het verlies bij KV Mechelen flink in de nesten gewerkt. Niet alleen moet de ploeg van Philippe Clement vrezen voor een nog grotere achterstand op koploper Union. Ook zal het zelfvertrouwen een flinke deuk hebben opgelopen. En dat in de aanloop naar drie wedstrijden die grotendeels het restant van het seizoen zullen bepalen.

''De volgende zes weken gaan bepalen of je na de winter nog Europees voetbal en bekervoetbal speelt. Daarnaast moeten we in de competitie ook meer punten halen dan we tot nu toe hebben gehaald'', zei Clement afgelopen donderdag in de aanloop naar het uitduel met KV Mechelen. Club Brugge kon echter niet slechter beginnen aan de laatste en tevens cruciale fase van dit kalenderjaar. De ploeg van Clement verloor in de eerste veertien duels al vijftien punten en daar kwamen er afgelopen vrijdag drie bij. Ondanks een voorsprong vroeg na rust verloor Club met 2-1 van KV Mechelen. De regerend landskampioen heeft inmiddels vaker niet dan wel gewonnen in de Jupiler Pro League.

Vorig jaar stond er geen maat op Club Brugge in de reguliere competitie, al verloor het toen zes keer. De ploeg van Clement begon alsnog met een enorme voorsprong aan de play-offs. Niet in de laatste plaats omdat de concurrentie maar punten bleef verspelen. Dit seizoen weet ze vaker te profiteren van misstappen van Club Brugge. Union kan bij een overwinning op KV Oostende zelfs een voorsprong van zeven punten nemen. Ja, het is nog altijd vroeg in het seizoen en ja, het puntenaantal wordt na 34 wedstrijden gehalveerd. Maar juist dat laatste moet Club zorgen baren. De play-offs van vorig seizoen hebben immers bewezen dat het zelfs met een recordvoorsprong van acht punten nog erg spannend kan worden.

Simon Mignolet kon niet voorkomen dat Club Brugge verloor van KV Mechelen
Het is voor Club Brugge te hopen dat Simon Mignolet zich snel herpakt. Ook tegen KV Mechelen ging hij in de fout. (Photo by Nico Vereecken/Photo News)

Strijd op meerdere fronten

Terwijl Blauw-Zwart in de laatste competitieduels van 2021 moet voorkomen dat het nog verder achter de feiten aan moet lopen, staat ook een vervolg in Europa én het bekertoernooi op het spel. Om die reden was Club er veel aan gelegen om vrijdag te winnen van KV Mechelen. Woensdag wacht immers een cruciale thuiswedstrijd tegen RB Leipzig. Bij een overwinning is de ploeg van Clement zeker van Europees voetbal na de winterstop, maar bij een nederlaag dreigt volledige uitschakeling. Vier dagen later moet Club opnieuw pieken, maar dan in de uitwedstrijd tegen KRC Genk. Datzelfde Genk is weer drie dagen later de tegenstander in de achtste finales van de Croky Cup.

Het belooft dus een zenuwslopende week te gaan worden voor iedereen die Club zijn hart toedraagt. Tel daarbij de vrees voor meer coronagevallen in de selectie op en je hoopt dat de komende tien dagen voorbijvliegen. Ook Clement zal de druk zien toenemen. De coach leidde zijn ploeg de afgelopen twee seizoenen weliswaar naar twee landstitels, maar van ontwikkeling ten opzichte van vorig seizoen is nog geen sprake. Het is nog te vroeg om te stellen dat de positie van Clement onder druk staat. Maar als Club over tien dagen op de rand van Europese uitschakeling staat, verder is weggezakt in de competitie en geen rol meer speelt in het bekertoernooi, zal de clubleiding toch eens achter haar oren moeten krabben. Gelukkig bestaat er geen 'als' in het voetbal...

Lees meer:
0 reacties
Agenda
zo
3/03
Genk
13:30
Club Brugge
zo
10/03
Club Brugge
16:00
OH Leuven
zo
17/03
Sint-Truiden
18:30
Club Brugge
Bekijk de hele agenda
Stand
# Team GS DS P
1 Union Saint-Gilloise 27 30 65
2 Anderlecht 27 25 57
3 Club Brugge 27 29 45
4 Antwerp 27 24 45
5 Genk 27 22 43
6 Gent 27 12 43
7 Cercle Brugge 27 7 43
Bekijk de hele stand