Wil Vanaken minuten maken, moet dat morgen gebeuren

PHOTONEWS 10889854 071
PHOTONEWS 10889854 071 Foto: © Nico Vereecken/Photo News

De Rode Duivels maken zich momenteel op voor alweer hun derde en tevens laatste groepswedstrijd op het EK. Door de zeges tegen Rusland en Denemarken zijn ze al zeker van een plek bij de laatste zestien. De kans is groot dat Roberto Martínez maandagavond tegen Finland een aantal basisspelers aan de kant houdt. Dat maakt de weg vrij voor onder meer Hans Vanaken. De middenvelder van Club Brugge wacht nog op zijn eerste minuten op een eindtoernooi. Wil hij die deze zomer nog maken, lijkt het morgenavond te moeten gebeuren.

Ook Vanaken heeft een turbulent seizoen achter de rug. De sterkhouder van Club Brugge kon met zestien doelpunten en zeven assists weliswaar uitstekende cijfers overleggen, maar het was geen geheim dat hij minder aanwezig was dan in de afgelopen jaren. In de Champions' play-offs belandde hij zelfs op de bank. Ondanks zijn tegenvallende prestaties, besloot Roberto Martínez om hem 'gewoon' op te nemen in zijn 26-koppige EK-selectie. Heel verrassend was dat eigenlijk ook weer niet. Tijdens het WK-kwalificatieduel met Wit-Rusland in maart bewees Vanaken nog dat hij wel degelijk van waarde kan zijn voor de Rode Duivels.

Scorende middenvelders in de selectie van Martínez zijn namelijk schaars. Kevin de Bruyne treft weliswaar wel eens doel, maar hij fungeert bij de Rode Duivels voornamelijk als één van de drie aanvallers. Vanaken kwam dit EK echter nog niet aan de bak. Hij behoorde voor de groepswedstrijden tegen Rusland en Denemarken zelfs niet eens tot de selectie. In Sint-Petersburg én in Kopenhagen nam hij plaats op de tribune. Dat hij voor het eerste duel met Rusland niet tot de wedstrijdselectie behoorde, was toch wel verrassend. Martínez kon toen immers nog geen beroep doen op Axel Witsel en De Bruyne.

Rust

De concurrentie op het middenveld is echter moordend. Vanaken komt er simpelweg niet tussen. Youri Tielemans en Leandro Dendoncker hebben zich in het afgelopen seizoen van hun beste kant laten zien in de Premier League en dan heeft Martínez ook nog Dennis Praet tot zijn beschikking. Door de terugkeer van Witsel - en in mindere mate De Bruyne - is het perspectief voor Vanaken er niet beter op geworden. Maar, misschien komt daar maandagavond verandering in. Zoals hierboven al vermeld, zijn de Rode Duivels al zeker van een plek bij de laatste zestien. Dat biedt Martínez de mogelijkheid om een aantal sterkhouders rust te geven. Dendoncker en Tielemans hebben een slopend seizoen achter de rug en ook Dries Mertens oogde in de voorbije wedstrijden allesbehalve fit.

Ondanks zijn rol als toeschouwer in de afgelopen duels mag Vanaken dus serieus hopen op minuten. Speeltijd tegen Finland betekent zijn debuut op een eindtoernooi. Het duel met Finland lijkt overigens zijn enige kans op speeltijd. Na de het laatste groepsduel wacht immers de knock-outfase en daarin zal Martínez logischerwijs een beroep doen op zijn beste spelers. Zoals het er momenteel naar uitziet, moeten de Rode Duivels serieus aan de bak in de achtste finales.

https://twitter.com/JarnoBertho/status/1406354737658830850?s=20
Lees meer:
0 reacties
Agenda
zo
5/02
Antwerp
13:30
Club Brugge
vr
10/02
Club Brugge
20:45
Union Saint-Gilloise
zo
19/02
Cercle Brugge
13:30
Club Brugge
zo
26/02
Club Brugge
13:30
Gent
vr
3/03
KV Oostende
20:45
Club Brugge
Bekijk de hele agenda
Stand
# Team GS DS P
1 Genk 23 37 59
2 Union Saint-Gilloise 23 22 52
3 Antwerp 23 19 46
4 Club Brugge 23 13 40
5 Gent 23 15 38
6 Standard Liège 23 8 37
7 Westerlo 23 5 34
Bekijk de hele stand